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7旬苏州老人箍桶60年 非遗手艺后继乏人(图)

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  名城新闻网讯(记者 熊曙光)在姑苏区桃花坞街道阊门下塘,有一间不足50平米的箍桶店,看上去并不起眼。每天上午7点,76岁的主人翁根林都会准时来到店里,烧上一壶水,整理一下工具,泡上一壶茶,然后搬把矮凳坐在门前,悠哉悠哉地等待顾客上门。

  11岁成为家中顶梁柱 未成年却成“老师傅”

  60多年前,刚满10岁的翁根林辍学在家,跟随父亲翁万兴学起了制木桶的手艺。翁家制桶的技艺是祖传的,由于牌子老,技术硬、价格公道,在街坊邻里间颇有名声。

  11岁的时候,作为家里的长子,翁根林早早挑起了家庭的重担,每天早晨用扁担挑着父亲赶制的木头锅盖,赶到乡下去卖,风雨无阻。“现在这种锅盖苏州已经没人买了。但在当时,家家户户都用这种锅盖。锅盖都是父亲白天做完生意后,晚上熬夜做出来的。”

  解放后,原本散落在苏州坊间的360家木桶店并入了5个合作社,翁根林进入合作社工作,成为了一名木工。大跃进时期,他去了金阊木器厂工作。当时的他,正值年富力强,技术也越来越纯熟,俨然成了一个技术熟练的“老师傅”,于是就开始频频在外面接单干活。

  老翁说,在当时,手上有门技术是挺有面子的一件事情,特别是技术好的工人,大家都爱和他攀交情。

  唯一学徒半途而废 箍桶手艺后继乏人

  退休后,老翁在阊门下塘租了间门面,开起了木桶店,店名以父亲翁万兴的名字命名。“旧社会开店是为了养家糊口,图个温饱就知足。”老翁指着店里货架上琳琅满目的木制商品说,“我父亲那时候,做的玩意远没有现在这么多,基本只卖锅盖和洗脚盆,但现在大多数盆桶是靠机器加工出来的,技术质量不如从前。”

  老翁坦言,几年前自己的木桶都是纯手工制作,但随着年纪越来越大,渐渐感到力不从心,于是就在木渎开了个小作坊,“现在我的木桶基本都是七分手工三分机器,纯手工制作的,苏州已经很难见啰。”

  几年前,曾有一名外地小伙专程找到翁根林,非得拜他为师跟他学制桶。老翁被小年轻的一片诚心打动,答应收他为徒。另外,老翁还按照旧时的规矩,自己出钱为徒弟租房,并提供他一日三餐。

  原以为收到了得意门生,哪知道三个月还没满,徒弟就打起了退堂鼓,这份活儿的艰苦程度和取得的回报与他想象的实在差距太大,老翁见再三挽留也无济于事,也只能任其离去。直到现在,老翁的店里除了一位雇来帮忙的老师傅外,仍旧只有他一人在打理内外。

  老翁说,自己的子女如今都已事业有成,足以让他过上富足的晚年生活,可他就是割舍不下这门祖辈传下来的手艺。2006年,翁万兴木桶被列入区级非物质文化遗产名录,牌子的知名度打响了,却还是没能改变后继无人的尴尬局面。老翁打算再干四年,等到80岁的时候,不管有没有传人,他都要退休了。